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Philibert Vrau

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Note : juillet 2015, « Les deux frères », écrit par Monseigneur Baunard en 1910, est désormais numérisé (source : bibliothèque de l'UCL, Fonds Famille Vrau, RL T5637 ). Ce livre de 600 pages, riche et assez agréable à lire, fut publié seulement 2 ans après la mort de Philibert Vrau. Il immerge profondément dans l'univers de l'époque et constitue aussi une ressource documentaire essentielle pour le comité (dont furent plus tard tirés le livre de X. Théry et les actes du colloque de 2005).

Note : Une bande dessinée de 48 pages retraçant la vie de Philibert Vrau est sortie en avril 2014. Bulletin de commande.

Ce site vous est proposé par l'association « Les amis de Philibert Vrau ». Cette association est un comité de soutien à la cause de béatification du « Saint Homme de Lille ». Elle est ouverte à tous.

Des chrétiens de la région lilloise sont en effet convaincus de la sainteté de Philibert Vrau et souhaitent le faire davantage connaître, de façon à susciter une ferveur dans le Peuple de Dieu du diocèse et permettre à l'archevêque de Lille de rouvrir officiellement sa cause, en sommeil depuis 1950. Des prières à imprimer et à partager sont à votre disposition.

Vous pourrez laisser un commentaire sur l'influence que peut avoir Philibert Vrau en nous écrivant à l'adresse contact@philibert-vrau.com.

Philibert Vrau (1829-1905), biographie expresse

Fils d'industriel né à Lille en 1829, Philibert Vrau reprend l'entreprise de fil à coudre créée par son père : Etablissement Vrau et Cie. Un temps sensible aux thèses positivistes, il se convertit en 1854 et nourrit une amitié constructive avec son futur beau-frère Camille Féron.

Il développe l'activité de l'entreprise en permettant une révolution technique et commerciale en organisant des représentations à l'étranger et en privilégiant la publicité. En 1870, l'entreprise compte 1000 employés.

Conscient de sa responsabilité envers ses employés, il développe des œuvres sociales à destination de son personnel : suppression du travail de nuit pour les femmes, création d'une société de logements et d'une caisse de chômage pour les ouvriers... Il s'inscrit parmi les grandes figures du catholicisme social.

En 1881, il organise à Lille le premier congrès eucharistique international puis développe des œuvres catholiques : Université Catholique de Lille, Institut Catholique des Arts et métiers, écoles primaires paroissiales, églises paroissiales, patronages ....

Souvent présenté comme un homme d'action ou un patron chrétien exemplaire, Philibert Vrau est avant tout un homme de Dieu : homme de prière, il place l'eucharistie au centre de sa vie, développe l'adoration eucharistique nocturne, notamment pour les hommes. Riche des revenus de son entreprise familiale, il consacre ses revenus au service des œuvres catholiques qu'il fonde ou encourage. Il manifeste ainsi d'une grande liberté face à l'argent et introduit dans l'économie du don et de la gratuité pour reprendre une expression du Pape Benoît XVI dans l'encyclique Caritas in Veritate. Il ne nous est pas difficile de faire le lien entre eucharistie et don, prière et action. C'est en cela que Philibert Vrau peut devenir un modèle pour les chrétiens d'aujourd'hui. Il l'est aussi par sa passion pour l'Eglise et ce qu'on nomme volontiers aujourd'hui l'évangélisation. Il contribue à structurer les associations catholiques comme la conférence Saint Vincent de Paul ou la Sainte Famille, aujourd'hui disparue. Il encourage les fidèles laïcs à prendre leur part de responsabilité dans ses associations et à alimenter la vie de l'Eglise par leur prière, leurs actions caritatives, leurs engagements sociaux et politiques. Lui-même reste très discret, donne d' « une main anonyme », passe le relais dans les responsabilités associatives, est extrêmement obéissant à la hiérarchie catholique, même s'il sait se montrer obstin pour défendre des causes essentielles à ses yeux comme la création à Lille d'une Université Catholique.

Lille, siège d'un diocèse depuis 1913 n'aurait pas aujourd'hui la configuration qu'on lui connaît sans l'action de Philibert, de son beau-frère et ami Camille Féron-Vrau et d'autres chrétiens laïcs très actifs dans la seconde partie du XIXème siècle.

L'hôpital Saint Philibert porte son nom de même que l'église Saint Philibert rue Berthelot à Lille Sud construite en 1911. Elles sont dédiées à son Saint patron : Philibert, moine du VIIème siècle, en souvenir de Philibert Vrau.

Ouvrages & mémoires :

le Commis Voyageur de Dieu, biographie de Philibert Vrau par Xavier Théry, la brochure présentant succinctement Philibert Vrau,

l'image "Philibert Vrau",

l'exposition itinérante "Philibert Vrau",

Le colloque de mars 2005, consacré à Philibert Vrau. 170 pages. (Père B. Podvin, Mgr G. Defois, Mgr Florin, Xavier Théry..).

Vous retrouverez ici l'ensemble des documents.

 

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Congrès eucharistique de nos jours (Québec, 2008).

Prières : français, english, español

14 avril 2014, la BD est enfin disponible !

Soeurs de la providence dans l'usine Vrau (1876-1962). Récit.

Retrouvez plus d'images dans notre Photothèque.

Dans le cadre de la réalisation de la bande dessinée (déjà disponible), retrouvez à cet effet une banque d'images d'archives inédites sur l'université catholique de Lille au début du siècle, et sur les principaux bâtiments et styles de l'époque de Philibert-Vrau.